Legalización de todas las armas: ¿sí o no?

El tráfico ilícito de armas es una maldición mundial que alimenta los conflictos e inflige miseria en la vida de innumerables inocentes. Pero, ¿qué ocurre con el comercio legal, mucho más amplio y lucrativo, que llevan a cabo los gobiernos y las empresas cuyos productos también pueden acabar en las manos equivocadas?

El Sr. Bout dijo en una entrevista reciente desde su celda: “Si me van a aplicar los mismos estándares, entonces van a tener que encarcelar a todos esos traficantes de armas en Estados Unidos, que están enviando las armas y terminan matando a estadounidenses… es un doble estándar. Es hipocresía”. Si eso suena como una súplica especial de un delincuente convicto, es posible que tenga razón. No son sólo las armas comercializadas ilegalmente las que terminan en manos de dictadores y señores de la guerra.

Un debate con numerosos argumentos

Andrew Feinstein, un experto sudafricano en comercio de armas, señaló que tras la caída de Muammar al-Qaddafi, el Primer Ministro David Cameron habló del orgullo de Gran Bretaña por el papel que desempeñó en su derrocamiento. “Pero, ¿estaba tan orgulloso de los casi 120 millones de euros de armas que Gran Bretaña había vendido al dictador desde 2005, lo que ayudó a mantener su régimen despótico en el poder? preguntó el Sr. Feinstein.

En su artículo en el británico The Guardian, el autor de “The Shadow World: Dentro del Comercio Global de Armas” describió el comercio formal de armas y los mercados gris y negro como interdependientes. “Son, en gran medida, dependientes el uno del otro. Con el soborno y la corrupción de rigor hay muy pocas transacciones de armas que sean totalmente legales”.

Como informa Damien Spleeters en el blog At War, Bélgica se encuentra actualmente inmersa en un debate sobre la venta de armas pequeñas a Oriente Medio. Él escribe:

Los levantamientos en Libia y Siria han convertido a la industria belga de armas pequeñas en un estudio de caso de los difíciles equilibrios dentro de una comunidad de fabricantes de armas occidentales que busca exportaciones para preservar los ingresos y los puestos de trabajo locales, pero que corre el riesgo de comprometer las políticas europeas y los valores de los derechos humanos”.

Activismo en contra de una industria muy lucrativa

Los activistas dicen que se debe hacer mucho más para controlar el comercio internacional, más allá de los controles nacionales ya existentes. “Si hay algo que hemos aprendido del Sr. Bout es que el mundo necesita un Tratado sobre el Comercio de Armas”, según Scott Stedjan, de Oxfam América.

Desde 2006 se está debatiendo un pacto mundial sobre la regulación del comercio internacional de armas y la próxima ronda de conversaciones tendrá lugar en julio. “Muchos gobiernos han expresado su preocupación por la ausencia de normas acordadas a nivel mundial para que todos los Estados guíen sus decisiones sobre las transferencias de armas“, según la Oficina de Asuntos de Desarme de las Naciones Unidas. “Por eso han empezado a negociar un Tratado sobre el Comercio de Armas.”

El comercio de armas

El Monitor del Tratado sobre el Comercio de Armas, que sigue las negociaciones, reconoció que el TCA propuesto no es una panacea contra toda la violencia armada en todo el mundo, sino que se basaría en la prohibición de la transferencia de armas que puedan utilizarse para violar el derecho internacional. “Este simple hecho ayudaría a prevenir la escalada en las transferencias de armas que ha llevado a Siria al borde del abismo durante el último año.

No todo el mundo está contento, incluso la Asociación Nacional de Fusileros de Estados Unidos. Planea asistir a las conversaciones de julio y “como lo hemos hecho durante casi dos décadas, continuará luchando contra cualquier tratado de la ONU que socave los derechos constitucionales de los propietarios de armas estadounidenses”.