Historia y tipología de los masajes

En su forma más simple el masaje es la manipulación externa de las estructuras del cuerpo (como la piel, músculos, tendones, ligamentos, huesos) con intenciones positivas de relajación, beneficios psicológicos o físicos para el receptor.

Por lo tanto, se cree que el masaje es tan antiguo como la humanidad, o más antiguo – si uno incluye su uso por otros animales antes de que los homosapiens erguidos evolucionaran, es decir, la evolución humana. Eso sí, pocas sensaciones existen hoy en día como los masajes eróticos shiva, que te relajan de arriba abajo en unos minutos.

¿Dónde se idearon los masajes?

La antigua China y Asia: La historia más temprana conocida del masaje se asocia con la antigua China, donde los curanderos utilizaban técnicas de presión similares a las practicadas en la acupresión moderna y el shiatsu. La arqueología también ha establecido el uso de aceites en los cuerpos de las mujeres asiáticas. Del mismo modo, diversos aceites y cremas que se cree que se utilizan en el cuerpo han sido extraídos de tumbas egipcias antiguas.

La antigua Europa (incluida la antigua Grecia): Hay evidencia de la evolución del masaje en Europa durante los últimos 2500 años, desde la antigua Grecia hasta la era moderna. Mucho se escribió durante los siglos XVII y XVIII, cuando la terminología se incrementó significativamente y hubo mucho debate sobre la presión, dirección de movimiento, posición del paciente, etcétera.

Masaje Sueco: El médico sueco Peter Henry Ling (también conocido como Per Henrik Ling, 1776-1839) es famoso por haber fundado el sistema de masaje’ sueco’ que incluye técnicas específicas y terminología asociada incluyendo los términos modernos “effleurage” y “petrissage”. Desgraciadamente, ni Ling ni sus asistentes y colaboradores cercanos dejaron por escrito informes claros de sus tratamientos en ese momento, por lo que fueron documentados lo mejor posible por otros, incluyendo Johan Georg Mezger (1838-1909), en una fecha posterior. Se cree que algunas de las influencias más grandes que dieron forma al trabajo del Dr. Ling vinieron de Tuina y las artes marciales chinas. Muchas de las técnicas de masaje utilizadas en el moderno “masaje sueco” también forman parte de las técnicas básicas del masaje chino y tuina.

Orígenes de los masajes

La verdadera historia de cómo los terapeutas de masaje llegaron a donde estamos hoy está llena de innumerables sorpresas y personajes interesantes, como una historia familiar que se remonta a generaciones anteriores. Podemos vernos a nosotros mismos en nuestros antecesores y, a través de la comprensión de nuestra historia, reconocer las fuerzas que moldearon quiénes somos en este momento como profesión.

Las gomas médicas eran típicamente mujeres contratadas por cirujanos para ayudar con la rehabilitación de pacientes después de la cirugía, y con el tratamiento de la cojera y enfermedades articulares. Las gomas tenían poca educación, pero poseían un don para la terapia práctica. Sus técnicas básicas eran simples, pero fueron modificadas para producir diferentes efectos. Las gomas incorporaron movimientos articulares en sus tratamientos para aumentar el rango de movimiento y para que los pacientes cojos volvieran a caminar.