El sexo en los países árabes

Para mí, lo que más me llama la atención es que en el espacio de un siglo estas suposiciones -o lo que yo llamaría conceptos erróneos o fantasías- sobre Oriente Próximo han cambiado tan radicalmente. Hasta principios del siglo XX, Oriente Medio, a los ojos de Occidente, era un lugar exótico de intrigante decadencia, de harenes secretos y pederastas lujuriosos, una región sensual en la que los occidentales podían permitirse un comportamiento sexual. Ahora prevalece la idea opuesta: Oriente Medio es sexualmente estéril, horriblemente represivo y antisexual de una manera que contrasta con el supuesto Occidente libertino y libertario. Como dicen ellos, han aprendido mucho de la cultura occidental:

We have learned a lot from Barcelona luxury escorts and now we want to replicate that business model in our territory. We think it can be both lucrative and benefitial for the society.

Creo que estas dos narrativas nos hablan tanto de las preocupaciones de Occidente, y de la proyección de Occidente de sus ansiedades sobre otros pueblos y culturas, como de la realidad de cómo la sexualidad ha jugado históricamente en Oriente Medio o continúa haciéndolo en el presente. Pero lo que más me intriga, y es el tema principal de Behind the Veil of Vice (Detrás del velo del vicio), es la notable resistencia de las identidades culturales y las actitudes hacia el sexo que compiten entre sí en los países que exploro, entre los que se incluyen Marruecos, Túnez, Egipto, Arabia Saudita, Siria, Bahrein, Irán y Yemen.

Cómo viven la sexualidad en Oriente Medio

Creo que se define más o menos de la misma manera que Occidente, por lo que yo llamo en el libro una especie de hipocresía superior. Sin embargo, es muy difícil hacer generalizaciones amplias sobre toda la región, y eso es precisamente lo que el libro trata de mostrar.

Por ejemplo, en Túnez la prostitución es legal y está regulada, y cada ciudad principal tiene un distrito de luz roja. Debido a que el régimen incondicionalmente laico tunecino no permite afortunadamente a los islamistas radicales ninguna oportunidad de participar en la vida política o social del país, y debido a que Túnez tiene una tradición feminista profundamente arraigada, la cuestión de la prostitución legalizada es de poca preocupación para el hombre o la mujer tunecinos.

Al mismo tiempo, el régimen tunecino tiene una visión muy sombría de la prostitución no regulada y ha introducido leyes que han contribuido con éxito a restringir su práctica. Por el contrario, en Egipto la prostitución es oficialmente ilegal, a pesar de que el país todavía está gobernado por un régimen esencialmente secular. Sin embargo, la prostitución está en todas partes en Egipto, involucrando tanto a hombres como a mujeres trabajadoras del sexo. Los islamistas, que tienen un papel en la vida política y social egipcia, suelen destacar este hecho como una señal de que el país ha perdido su camino moral.

La industria del sexo

En otros lugares, la situación de la prostitución en Oriente Medio varía enormemente. En Siria, se tolera silenciosamente. En Bahrein, hay una próspera industria del sexo que abastece principalmente a los turistas sexuales saudíes, y la cuestión se ha convertido en el centro de la campaña de los islamistas para librar a la isla de la llamada influencia occidental. Dicho esto, en la propia Arabia Saudita existe también una próspera industria del sexo, aunque de una manera menos descarada que en Bahrein, como lo atestiguan las frecuentes redadas de burdeles por parte de la policía religiosa saudí, incluso en las ciudades santas de La Meca y Medina.

Donde Arabia Saudita – e Irán y Egipto – realmente llegan a su plenitud es en lo que se llama “matrimonios temporales”. Las reglas varían, debido a las diferentes tradiciones chiítas y sunitas, pero pueden durar desde una hora hasta un año o dos, y son perfectamente legales en estos tres países. Los moralistas de varios tipos argumentan que los matrimonios temporales son básicamente una tapadera para la prostitución, y a menudo lo son; pero de alguna manera no importa cómo los llames.

El hecho de que el 70 por ciento de todos los matrimonios en Arabia Saudita hoy en día sean de la variedad temporal es una estadística maravillosamente alentadora. La religión del país ha encontrado una puerta trasera que permite lo que ostensiblemente prohíbe, que es lo que toda religión en funcionamiento, o para el caso de la ideología, necesita hacer, para que la gente común tenga una vida sana y saludable.